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》臍帶血間質幹細胞
◎ i-Nature 編輯部

臍帶跟臍帶血中除了造血幹細胞之外,還有少量的間質幹細胞。間質幹細胞有分化為骨細胞、軟骨細胞、心肌細胞的潛能。因此,商業性的臍帶血銀行會這樣介紹臍帶血的功用:
「目前醫界正積極研發如何誘導臍帶血幹細胞變成神經、骨骼、肌肉、血液、內臟器官等其他系統的細胞與組織,以作為肝病、皮膚移植、糖尿病、帕金森症、阿茲海默症、神經傷害及心臟疾病等治療之用。另外也嘗試讓臍帶血幹細胞在體外增生,可應用於基因療法、複製、藥物研發、藥物安全與毒性試驗等,提供人體細胞組織與器官的修補與治療。」

或者:「幹細胞方面的研究每天都有一些新進展。目前已經證實未來幹細胞將可以治療脊髓損害、中風、帕金森症、阿茲海默症、心臟病、糖尿病,愛滋病等。臍帶血提供了另一種幹細胞的來源。」

又或是:「文獻證實,癌症、血液疾病、代謝異常、自體免疫疾病都有利用臍帶血移植成功的案例。台灣與國際間也有相關的幹細胞研究進行到人類實驗階段:利用幹細胞治療中風、帕金森症、脊髓損傷、肝臟疾病、心臟疾病、糖尿病、腎臟疾病、皮膚再生等。」

儘管讓幹細胞在一堆疾病名稱之間飛舞,會搞得腦海裡充滿科幻文學的撲朔迷離,但是這些廣告文案說的並不誇張。因為文字中透露的是一種好消息,一種期許,一種利多,但不是現在已經達成的成就。什麼時候會達到文案中應許的部分目標?沒有一致的看法,也許10年,也許50年。

但是一旦這些疾病可以利用幹細胞治療的時候,其中大部分的個案就不是非臍帶血不可了。因為人類的骨髓、血液,及許多組織當中本來就有幹細胞,沒有留下臍帶血的人,只要分離出這些休眠的幹細胞,集合它們去修補被毀損的零件,就是最好的幹細胞療法。

此外,除非大多數人都留下臍帶血以備自用,否則科學界的研究必須把大部分的精力放在公共臍帶血庫的應用上,私人臍帶血的研究不容易得到肯定。

要建立多大的臍帶血庫才能讓多數申請配對的人得到滿意的幹細胞捐贈?單單這個問題就不簡單了。因為收集了臍帶血之後必須辨識它的組織抗原型(低解析度或中解析度),否則就像圖書館的書籍沒有封面、沒有分類一樣,形同廢物。但是辨識組織抗原型是非常昂貴的手續,每一筆臍帶血至少要花台幣5千元,才能中低度解析它的組織抗原型、病原污染狀態等基本資料。此外,根據美國的經驗,當血庫收藏達到一定的規模以後,再增加的新血往往只會重複已有的組織抗原型,卻很難收集到罕見型,因此要如何收集罕見型也是一件需要費心的事。

科學家也在試圖尋求答案,是否能安全地改變幹細胞的組織抗原?如果可以,未來或許能供應一小瓶一小瓶的幹細胞,1號是腦的幹細胞、2號是肝、3號是心、5號是關節軟骨等等。爬樓梯膝蓋很痛嗎?來診所打一針5號,退化性關節炎就得到了改善。心肌梗塞恐怕會造成心臟壞死?趕快趕快,一針3號就可以保住心臟!

這才是科學發展的目標。科學發展太昂貴,只能為大眾找出路,沒辦法只服務特定的少數人。


(本文作者/林正焜)
(摘自/細胞種子:幹細胞和臍帶血的故事/商周出版)

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