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》自體移植的限制
◎ i-Nature 編輯部

自體臍帶血沒有組織相容的問題,這是最大的優點。但是自體臍帶血也同樣包含所有好的、壞的基因。因此,幾乎所有的遺傳性疾病都不能用自己的臍帶血治療,除非利用體外基因療法修改臍帶血幹細胞,再將幹細胞植回體內。不過基因療法的安全性仍有很深的疑慮,至少目前基因療法還不成熟,無法在臨床上使用。

以海洋性貧血為例,全台灣目前大約有500名重度海洋性貧血病患,他們的基因無法製造正常的血紅素,紅血球沒有辦法執行攜帶氧氣跟二氧化碳的任務,必須經常輸血維持生命(平均兩週一次)。經常輸血會造成鐵質沉積在體內,引發肝硬化、糖尿病、心臟病等等嚴重的併發症,所以每天得花8至12個小時施打排鐵劑,生活品質很不好。

造血幹細胞移植可以治癒海洋性貧血。但是幹細胞必須取自組織相容、健康人的幹細胞才可以,因為病患自己的幹細胞血紅素基因也是壞了的基因。

另一種需要動用到幹細胞治療的疾病主要是癌症。用幹細胞治療血癌時,一般不會考慮用患者自己的臍帶血治療,尤其是好發於兒童期的血癌。這是因為兒童白血病治癒率本來就不低,傳統的化療加上放射治療就有六到八成的治癒機會。就算是傳統治療無法治癒的患者,例如DNA嚴重突變的白血病患,需要廓清造血系統移植新的造血細胞,這種情形也不適合使用自己的臍帶血,因為臍帶血中很可能已經有癌細胞了。而且,癌是一種DNA的疾病,是許多步驟的DNA突變逐漸累積形成的,所以兒童期癌症病患的幹細胞裡頭是否可能已經累積一些突變?這一點必須深深考慮。如果是的話,當然不宜使用自己的臍帶血。

我們再來看看別的癌症。依據「中華民國兒童癌症基金會」多年的統計,台灣每年新發病的兒童癌症個案數約550人,常見的兒童癌症如下:白血病第一位(35%),腦瘤居次(18.5%),淋巴瘤第三位(8.5%),神經母細胞瘤第四位(6.5%),其餘依序為生殖腺癌、骨肉瘤、軟組織肉瘤、威姆氏瘤、肝腫瘤及視網膜母細胞瘤等。傳統治療的成果以5年存活率表示如下:急性淋巴性白血病 69%,急性骨髓性白血病 51%,淋巴瘤 65%,威姆氏瘤 88%,神經母細胞瘤 42%,骨肉瘤 76%。平均六、七成。由此可見,兒童癌症的種類與治癒率和成人大不相同,療效遠比成人來得好。兒童癌症大部分是可治癒的,尤其早期診斷、早期治療,則治癒率遠高於成人癌症。

在這些癌症當中,適合利用自體臍帶血幹細胞治療的主要是已經轉移的惡性淋巴瘤,這是因為惡性淋巴瘤往往是後天性的疾病,可能跟病毒感染(EB病毒)有關。病毒DNA干擾了人類淋巴球的基因,造成基因突變,突變的結果形成淋巴瘤。這種情形就可以在廓清癌細胞後,用自體臍帶血造血幹細胞回補被破壞的骨髓,是理想的治療方式。但是這一部分的兒童病例,台灣每年不會超過10個。


(本文作者/林正焜)
(摘自/細胞種子:幹細胞和臍帶血的故事/商周出版)

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