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》減少能源用量前,先計算你的「碳足跡」
◎ i-Nature 編輯部

住家周遭環境

用電=燃燒煤炭=製造溫室氣體=全球暖化=氣候變遷=超級乾旱
在我們進一步看看廚房、浴室、廁所和洗衣房這些個別區域之前,我想先概略說明在家省水的幾個大方向。

以省電作為開場白來教大家省水,看起來似乎有點八竿子打不著,但這正是我現在要做的事。我們在省電的同時也等於省了水,因為省電可以幫助減緩氣候變遷。講完省電之後我再來分享一些聰明用水的小撇步,讓你們在家隨處都能省。

減少你的能源用量

要減少能源消耗其實很簡單,你所要做的就是停下來,仔細地回想下面這個等式:用電=燃燒煤炭=製造溫室氣體=全球暖化=氣候變遷=超級乾旱。

計算你的碳足跡

在嘗試降低能源使用量之前,先計算一下你的「碳足跡」(carbon footprint)吧!所謂「碳足跡」就是指你每天所製造的二氧化碳總量。除了Google提供的「碳足跡計算小幫手」(‘carbon footprint calculator’)之外,看看你還能想的到哪些網路工具。這些計算程式可以幫你計算目前你排放出多少溫室氣體,所以你可以回頭檢視自己幾個月前的排放量,跟現在做個對照之後,就可以知道自己究竟省了多少。

如果真的很積極的話,你可以請人來幫忙審查家裡的溫室氣體排放量。遵循審核員的建議可以讓家裡減少至少50%的排放量,你也可以在工作的地方採用這樣的方式。

改用綠色能源

現在很多電力公司都提供綠色能源讓消費者選擇,他們投資開發風力和太陽能發電設備來替換火力發電。並依靠認同此一環保方案的客戶所付的額外費用,支付研發和建造設備的花費。你能選擇要用多少比例的非再生能源,來搭配綠色能源,一切端視個人預算而定,可以只配10%的綠色能源,也可以100%全面改用。

〈綠色能源〉(GreenPower)是一項澳洲政府為了提供再生電力產品的能源供應商所制定的國家型計畫。計畫網站上提到,自1997年實施以來,已有超過38萬個家庭和商業用電戶,靠著向國家認可的替代能源供應商買能源,省下340萬噸的溫室氣體排放量!詳情請上http://greenpower.gov.au網站,去瞭解怎麼改用替代能源。

如果你真的覺得綠色能源很酷、很吸引人,那你不妨試試自己動手做,在家裡裝太陽能設備。我們都知道在屋頂上裝太陽能板,板面朝北,蒐集到的熱能可以加熱家中用水。澳洲有許多州政府為鼓勵人民裝設太陽能熱水系統,都提供了很不錯的優惠或補助。這些系統其實真的不貴,一旦裝了,效果會馬上反應在你的電費帳單上喔。

光電壓電池(Photovoltaic cells)也是另外一種選擇。這些太陽能板可以將太陽光轉換成電能,之後透過變壓器將電流轉成你家適用的電壓。把這些裝置像太陽能熱水器一樣裝在屋頂上,然後你就可以自行發電了。

在某些國家,如日本,有人就靠著買賣家裡多的太陽能來賺錢。雖然直到現在光電壓電池還是蠻貴的,但它正持續降價中,希望未來幾年這些太陽能板的價格能變得更加平易近人,讓大家都裝得起。

聰明用電,聰明省

2007年初,聯邦政府宣布逐步淘汰白熱燈泡,其實沒必要等到2009或2010年,現在,我們就該改用省電燈泡!既然聊到這個,我得提醒大家,如果沒有人在房間裡,請記得隨手關燈。

若你正打算換掉家裡老舊的冰箱或洗碗機,節能家電絕對是你的最佳選擇。先看看所有符合你需求的機型,再比一比它們的節能標章,然後選擇耗能最少的。標章上越多星星,就表示這項產品越省電。標章上的數字則代表該項產品每年會用多少度電。

想知道更多有關節能標章計畫的資訊,可以上www.energyrating.gov.au網站查詢。網站提供了市面上所有通過節能標章檢核的家電資訊,讓你可以在出門血拼前先在網站上比較一下。

另一個省電方法就是確定你家房子是否能妥善隔熱。輕輕拉上窗簾,在夏天可以讓室內不那麼熱,在冬天則可保持溫暖,如此一來就不必開冷氣啦。如果覺得冷,也別急著開暖氣,多穿幾件外套或套頭毛衣吧,或是設法擋住通風口,阻止刺骨寒風入侵。

交通

不論何時何地,我們都應該盡量走路、騎腳踏車或搭乘大眾運輸工具。對住在都市中心的人來說這是很容易的,但對於住在郊區的人來說,或許就需要用汽車代步。不過你還是可以盡你所能,試著先想想要做的事或要去的地方,然後再規劃路線和行程。如果需要開車去商店買東西,那就順便去圖書館還書或去出租店還影片;如果同事就住在你家附近,可以考慮共乘一部車去上班;而如果你想買新車,請把優先考量省油節能的車款。最近時興的油電混合動力車(hybrid cars)設計兼具環保概念,價格也越來越親民,是不錯的購車選擇。


(本文作者:克雷格.梅登、艾咪.卡蜜秋婭)
(摘自:不能沒有水:101個IDEA,荷包滿滿愛地球!,由山岳出版社發行)

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